꿈을 비행하는 중국어학과 졸업생 이야기 ­

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비행기는 새로운 곳을 오가는 설렘이 가득합니다이 장소의 중심에는 기내 승객의 안전을 책임지는대한항공 객실승무원 부사무장 김우상 동문이 있는데요김우상 동문은 중국어학과 졸업생이며이 자리로 오기까지 그는 어떤 비행을 거쳤을까요?중국어학과 졸업생 김우상 동문의 설레이는 이야기를 들어보도록 해요

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나의 학교생활은 평범했는데 진로에 대한 고민은 많았지만 딱히 공부를 열심히 한 건 아니었다특히 우리학과의 자랑이던 3+1제도를 활용하지 못한 게 가장 아쉬웠다당시에는 실무경험이 더 중요하다고 판단돼 이 제도를 과감하게 포기하고 국내에 남았다뒤돌아 생각해보니 그때 1년을 중국에서 보냈다면 지금보단 훨씬 더 나은 어학실력을 가지게 됐을 것이란 생각이 든다입사 후 제2외국어를 공부하는 일이 생각보다 어려웠기 때문이다군대를 전역하고 3학년이 됐을 때는 김포공항 영화관 스태프로 근무했다공항 안에 위치하다보니 승객은 물론 승무원도 많이 왔다승무원의 모습이 훌륭해보였던 나는 그들처럼 되고 싶다는 생각이 들었다그때부터 전공인 중국어와 항공사 입사에 필요한 자격증 공부를 시작했고 영어 공부도 물론 열심히 했다.처음부터 쾌거를 이룬 건 아니다. 항공사에 가기 위해 수많은 면접을 봤지만 연이은 불합격에 좌절을 맛보기도 했다‘이 직업은 나하고 맞지 않나?’라는 생각도 들어 포기 직전까지 갔다그러나 주변 사람들의 따뜻한 격려 덕분에 여기에서 좌절하지 않고 계속 도전했다그 결과 대한항공이라는 좋은 기업에 입사하게 됐다노력의 시간들을 보상받았던 합격날의 쾌감은 지금도 이루 말할 수 없다

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승무원을 하면서 가장 힘든 점은 시차적응을 해야 하는 것이다국제선을 탑승하면 수많은 노선만큼 매번 다양한 시차·계절에 적응해야 한다이를 극복하기까지는 많은 시간이 필요했고 헬스장을 찾아 꾸준히 운동을 하고, 충분한 숙면을 취하면서 컨디션을 조절했다또한 승객들과 달리 승무원은 서서 근무를 하기 때문에 비행기가 예고 없이 흔들리는 경우 조심해야 한다하루는 비행기가 난기류를 만나 천장까지 머리를 찧을 정도로 급강하했다다행히 이런 상황에 대한 훈련을 받아서 무사했지만 크게 다칠 뻔 했다사건사고가 생기는 경우에는 제한적인 공간과 상황 속에서 해결해야만 하는 어려움이 늘 따른다긴급한 환자승객이나 난동승객이 발생하는 경우 등이다하루는 기내식을 먹다 음식이 기도에 걸려서 호흡곤란을 일으킨 승객이 있었다생사를 다투는 상황이었는데 이때 당황하지 않고 침착하게 응급처치를 실시했고여러 승무원과의 협력을 통해 이 승객의 목숨을 살린 일이 있었다다시 생각하면 너무나 아찔하고 두려웠던 순간이지만 누군가의 삶에 도움이 됐던 잊지 못할 경험이다이외에도 승객들에게 감사하다는 칭찬을 받으면 힘이 나고 그동안 했던 일의 보상을 받은 듯해 큰 보람을 느낀다

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대한항공은 직원 복지 서비스가 잘 되어있고 가장 큰 복지는 비행기 티켓 할인 혜택이다직원과 그 가족의 비행기 티켓을 90% 할인해준다또한 각종 경조사 시 경조금이 지급이 된다또 아이가 생겼을 때는 축하금과 2년간의 육아 유급 휴가제도, 자녀의 교육비 지급 혜택도 있다무엇보다도 어떤 부서든 조건이 되면 해외에서 근무할 수 있는 기회가 주어지는 것이 좋다내가 속한 객실승무직 같은 경우는 한 달에 4차례 이상 해외 출장을 하기 때문에 세계를 바라보는 시각을 넓히는 기회가 된다승무원이 되기 전까지 나는 내성적이고 말주변이 별로 없었다포커페이스로 유명했을 정도였지만 새로운 사람들을 만나고 상대하다보니 자연스럽게 성격이 활발해지고 웃음기있는 얼굴로 변했다또한 직업 특성상 더 깊은 배려심을 가지게 됐다이런 점에서 대한항공 승무원이 된 것은 내게 터닝포인트가 됐다

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기내 좌석은 선착순 배정이다그래서 티켓을 늦게 끊으면 일행과 자리를 떨어져 앉게 되는 불상사가 생길 수도 있다원하는 자리를 얻으려면 일찍 서두르는 게 좋다참고로 비상구좌석은 두 다리를 뻗을 수 있는 유일한 좌석이기 때문에 좋은 자리다하지만 비상상황 발생 시에는 승무원을 도와 다른 승객들의 탈출을 도와야 하는 중요한 자리이므로신체건강한 사람이 앉는 것을 권장한다항공사의 홈페이지를 살펴보면 다양한 서비스들을 알 수 있다대한항공 같은 경우에는 생일이나 결혼기념일 등 특별한 날에 이용 시 홈페이지나 전화예약을 해두면해당 승객에게 기념일 서비스로 케이크를 제공해준다또한 종교적 신념때문에 특정 음식을 먹지 못하는 승객을 위해 특수한 기내식을 신청할 수 있는 서비스가 제공되고 있다모르고 지나치지 말고 이용하길 바란다국제선 승무원의 경우 비행 스케줄로 한번 출국하게 되면 귀국 전까지 남는 시간이 있다그때 주변을 돌아보곤 하는데 가장 인상 깊었던 나라는 스위스다우리나라와 같이 산이 많지만 이국적인 분위기를 풍긴다태국의 방콕 또한 추천한다. 볼거리와 먹을 것이 많고 사람들도 친절하다여름 분위기가 물씬 풍기는 해변과 관광지가 있는 하와이는 휴양지로 가기 좋은 곳이다이 세 곳은 비행을 할 때마다 추천 여행지를 묻는 승객들에게 반드시 권한다학우들도 시간이 있으면 방문해보길 바란다

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승무원이 되기 위해서는 어학실력이 중요하다지금은 비행기를 통해 전 세계를 하루 동안 둘러볼 수 있는 글로벌 시대라 영어도 중요하지만 제2외국어도 게을리 해선 안 된다나도 계속 발전해서 진정한 글로벌 승무원이 되는 게 꿈이다또한 승무원이라는 직업은 감정노동이다단순히 승무원이라는 직업에 대한 환상보다는 이 직업이 하게 될 업무에 대해 좀 더 본질적으로 생각해보길 바란다사람과 사람을 이어주는 직업이기 때문에 스트레스를 받을 수도 있다나는 여가시간때 취미인 축구나 축구게임을 하면서 스트레스 관리를 한다이처럼 자신만의 스트레스 관리법을 만든다면 나중에 승무원 생활을 하는 데 큰 도움이 될 것이다승무원이 되고 싶다면 야구치 시노부 감독의 해피 플라이트(2008)라는 영화를 추천한다이 영화만큼 승무원의 업무를 현실적으로 보여주는 영화는 없다고 생각한다또한 기내에서 일어나는 상황에 대해 간접경험해 볼 수 있다